ヨーロピアンショートヘアの特徴とかかりやすい病気を解説

犬とねこ

日本ではマイナーな猫種ですが、ヨーロッパ大陸全域ではもっともメジャーな猫種です。

骨太でがっちり型。ずんぐりむっくりのねこで、ブリティッシュショートヘアによく似ています。

ヨーロピアンショートヘアの歴史

その歴史は古く、ヨーロッパで最も古い猫種だという説もあります。

2000年前のローマ皇帝の時代にもヨーロピアンショートヘアの祖先の記録が残っているともいわれています。

かれらはネズミ捕りの能力に長けていて、農場などで重宝され、ヨーロッパ全土に広がりました。

そのような経路をたどってスウェーデンに土着したのがヨーロピアンショートヘアの起源だとされています。

かつてヨーロピアンショートヘアは、「セルティックショートヘア」と呼ばれていたこともありました。

1982年まではブリティッシュショートヘアと同一品種として扱われていましたが、現在は独立した品種として認識されています。

ヨーロピアンショートヘアの性格

ヨーロピアンショートヘアはファミリー向けのペットとしても優れています。

飼い主さんとコミュニケーションを取ることが大好きで、積極的に遊びます。

適応力が高く健康な猫種なので、様々な環境に順応して生活することができます。

子供がいる家庭やほかのペットがいても早く順応します。

ただし、縄張り意識が高い一面もあり、自分で決めたテリトリーにほかの動物が入ってくるとトラブルになることがある場合があります。

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ヨーロピアンショートヘアに非常に多い病気

遺伝性疾患は少ないといわれている猫種ですが、ねこ特有の循環器系、泌尿器系の病気などには気をつけてください。

慢性腎臓病

腎臓の機能が長期間にわたってゆるやかに低下し続ける病気で、とくに高齢のねこに見られます。

代表的な症状として体重の減少や食欲不振がありますが、初期の変化は緩やかでなかなか気づきにくいものです。

多飲多尿の症状が見られたら要注意です。

病状が進行すると老廃物や有害物質を排泄できなくなり、やがて致死的な尿毒症を起こします。

知らないうちに病状が進行していることが多いので、定期的な健康診断の受診をおススメします。

一度壊れた腎臓は元に戻ることはありませんが、早期発見により投薬と食事療法で進行をおさえることができます。

尿路結石

腎臓から尿管、膀胱、尿道の中に結石ができる病気で、結石は膀胱や尿道を傷つけ、尿道に詰まることがあります。

食事の内容とともに、元来ねこがあまり水を飲まずに濃度の濃いオシッコをすることが原因のひとつで、ねこ自身の体質の影響も大きいです。

尿道に結石が詰まると尿が出なくなる尿道閉塞が起こり、命に関わる危険な状態を呈します。

結石の種類や大きさによって対応は異なりますが、食事療法から摘出手術までさまざまです。

再発しやすい病気なので予防が大切です。

食事の内容の見直しや、ねこがオシッコを我慢することがないようにトイレ環境の整備も考えましょう。

肥大性心筋症

心臓の筋肉が厚くなりすぎて体に充分な血液を送り出せなくなる病気で、遺伝性の素因が関連すると考えられています。

初期にはほとんど症状は認められません。

病気の進行に伴って徐々に活動の低下や疲れやすくなるなどの症状が出始め、心不全に進行すると呼吸や食欲に異常を認め、特徴的な症状としては咳をすることがあります。

血栓が血管に詰まって後ろ足の麻痺が起こったり、突然死する危険性もある病気です。

肥大型心筋症を治癒させる方法は今日の医療には存在しません。

治療は投薬による内科的な対症療法が中心になります。

まとめ

ヨーロピアンショートヘアはペットとして飼いやすく、ヨーロッパでは人気がありますが、日本ではなかなかお目にかかることのできない珍しい猫種です。

もともとネズミ捕りを得意としていたハンター気質のねこなので、運動量は多く必要です。

筋肉質の体形を保つために自由に動けるスペースを確保するようにしましょう。

残念ながら、日本国内でヨーロピアンショートヘアを手に入れることは難しいかもしれません。

どうしても飼いたい場合は、海外から輸入するしかないでしょう。

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