危険!熱中症には気をつけて

ペットヘルスケア

このごろは毎年暑い夏が続きますね。

気温40度を超えるような異常高温には、人間だけでなく、ワンちゃんもダウン寸前です。

当然ですが、ワンちゃんだって熱中症になります。

急激な体温の上昇のため、口を大きく開けて、ハァハァと息苦しそうに呼吸をしたり、よだれを大量に出すほか、悪心や嘔吐、下痢をしたり、一時的にふらついて倒れてしまうこともあるんです。

さらに症状が悪化すると、目や口腔粘膜の充血が起こってきます。

そして虚脱や失神、筋肉のふるえが見られたり、意識が混濁して、呼びかけにあまり反応しなくなったりします。

さらには、完全に意識がなくなったり、全身性のけいれん発作を起こしたりすることもあり、酸素をうまく取り込めずチアノーゼを発症したり、最悪の場合はショック症状を起こして、命に関わることもあります。

熱中症の原因は人間と同じ

ワンちゃんは汗腺がおもに肉球にしかなく、人間のように発汗による体温調節ができません。

したがって暑くなると、舌を出してハァハァと速く浅い呼吸をして唾液を蒸散させ、気化熱で体温を下げようとします。

体温調節のほとんどを呼吸に頼らざるを得ないため、人間よりも高温多湿の環境に弱く、特に水を充分に飲めずない場合や排尿をがまんしてしまう環境下では、熱中症になりやすいといえます。

愛犬を熱中症にさせてしまっては飼い主失格です!

以下の経験がある飼い主さんは、充分気をつけてくださいね。

蒸し暑い日に車中で留守番させる

ワンちゃん尾熱中症の原因で一番多いのが、車中での留守番です。ときどき人間の赤ちゃんが車中で熱中症になるニュースを聞くことがありますが、これと同じことです。日差しの強い駐車場などに車を停めると、数分のうちに温度が上昇して、熱中症になってしまうことがあります。

締め切った室内で留守番させる

エアコンをつけない室内での留守番も熱中症の原因です。気密性の高いマンションなどでは想像以上に室温が上がります。たとえエアコンをかけていても、カーテンをせず、直射日光が差し込む状態や、ワンちゃんをゲージの中に入れて、自分で涼しい場所に移動できないような環境では、危険度はさらに高まります。

高温の屋外での活動

炎天下に海や山などで遊ばせたり、直射日光のあたる屋外で繋留する場合も、熱中症の原因となります。日陰のないコンクリートの上など、照り返しの強い場所は特に危険です。

蒸し暑い日や日中の時間帯に散歩に連れ出すのもNG行動です。
真夏のアスファルトの上は50℃近くに達します。また、高温のアスファルトやマンホールの上を歩けば、足の裏(肉球)がやけどするという別の危険性もあります。地面近くを歩くワンちゃんは照り返しによる放射熱を受けやすく、一緒に歩く人間の想像以上に暑さの影響を受けてしまいます。

とくに注意したい犬種

鼻孔の短い犬種や現産地が北方の犬種にはとくに注意が必要です。

鼻孔の短い犬種としては、シーズー、ペキニーズ、パグ、ブルドッグ、ボストン・テリア、ボクサーなど。

これらのワンちゃんは、体の構造上スムーズな呼吸がしづらく、暑いほどさらに悪化するため、熱中症になりやすい傾向があります。

産地が北方の犬種にはシベリアン・ハスキーやサモエド、セントバーナードなどがあります。

これらの犬種は厚い被毛を持つため、生まれつき暑さに弱く、熱中症になりやすい傾向があります。

また、犬種以外に気をつけたいのが、太っているワンちゃんやパピーや老犬、心臓疾患や呼吸器が弱いワンちゃんです。

応急措置は冷水をかけて体を冷やすこと

愛犬に熱中症のような症状が見られる場合は、次のような応急処置をおこなってください。

意識がある場合

意識がある場合は、一刻も早く体を冷やし、水分補給することが大切です。
涼しい場所に移動させ、水が飲める状態であれば、水をたくさん飲ませて水分補給をおこないます。スポーツドリンクなどがあれば、それを水で2倍くらいに割って飲ませると効果的です。

そして、冷水で濡らしたタオルを体(頭やわきの下、内股のつけね)にかけたり、風呂場や流し台で体全体に冷水をかけるなどして、急いで体温を下げることが重要です。

体温は下げずぎないよう、こまめに体温測定してください。39℃まで下がったら冷やすのをやめて、なるべく早く病院に連れて行き、獣医師の診察を受けましょう。

意識がない場合

意識がない場合は、身体を冷やして一刻も早く病院へ行きましょう。
冷水を体全体にかけるなどして急いで体温を下げる処置を行いながら動物病院と連絡を取り、一刻も早く動物病院に連れて行きましょう。

意識がないことに慌てて、応急処置を何もせずに病院へ向かえば、途中で症状が悪化しかねません。まずは体を冷やしてあげることを忘れないようにしてください。

体温を下げて症状が落ち着いたからといっても、油断は禁物です。

見た目は平常に戻っていても、体内の循環器や臓器がダメージを受けている可能性があります。

必ず動物病院で診察を受けるようにしましょう。

炎天下での散歩や運動、高温になる室内や車の中はNG

家の中で留守番させる場合は、室内の風通しに気をつけるほか、留守中はカーテンを閉めて、エアコンをドライ(除湿)モードでつけるなどして、室温が上昇しないように心がけましょう。

ケージの中に入れる場合は、設置場所に気をつけること。窓際はエアコンを入れていても高温になりますし、逆にエアコンの向かいは、冷気が直接あたって冷え過ぎとなります。

エアコンの故障などの万が一に備えて、クールマットや氷水を入れたペットボトルなどを部屋に置いておくと安心です。

充分な水分補給ができるよう、飲み水の量や入れ物の置き場に注意しましょう

愛犬と車で出かけた場合は、なるべく車内にひとりで留守番させないようにしてあげてください。

愛犬を同伴できない場合は、近くの日陰や風通しの良い場所を選んで繋いでおくか、誰かがそばについてあげるようにしましょう。

水分補給も忘れないようにしてください。

炎天下での激しい運動は避けましょう。

日中、屋外に連れ出すときは、水に濡らした犬用シャツを着せることも効果的です。

外飼いの犬は、ハウスに日除けを設置して直射日光を防いだり、リードで繋留する場合は日陰の涼しい場所を選んであげましょう。

日中の散歩は控え、早朝か夜の散歩に切り替えましょう。

なるべく草や土の上を歩かせるようにして、普段より散歩の時間を短くしてあげることも大切です。

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